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miércoles, 13 de septiembre de 2017

TARZÁN Y SU HIJO

FECHA DE ESTRENO
16 de Junio de 1939
TITULO ORIGINAL
Tarzan Finds a Son!
DIRECTOR
Richard Thorpe
PRODUCTOR
Sam Zimbalist
GUION
Cyril Hume
REPARTO
Johnny Weissmuller (Tarzán), Maureen O’Sullivan (Jane), Johnny Sheffield (Boy), Ian Hunter (Austin Lancing), Henry Stephenson (Sir Thomas Lancing), Frieda Inescort (Señora Lancing), Henry Wilcoxon (Señor Sandee), Laraine Day (Señora de Richard Lancing), Morton Lowry (Richard Lacing), Gavin Muir (Piloto)
CINEMATOGRAFÍA
Leonard Smith
BANDA SONORA
William Axt
DISTRIBUIDA POR:
Metro-Goldwyn-Mayer
DURACIÓN
82 minutos
PRECEDIDA POR:
SUCEDIDA POR:
El Tesoro de Tarzán

JANE: “Tarzán, ya lleva con nosotros una semana. Tenemos que buscarle un nombre.”
TARZÁN: “¿Nombre?”
JANE: “Sí, como Tarzán y Jane, y Chita. El bebé también tiene que tener un nombre. Si los Zambeles no se hubieran llevado a sus hombres del avión sabríamos su verdadero nombre.”
TARZÁN: “Bebé fuerte. Llamar Elefante.”
JANE: “¿Elefante con esa nariz tan pequeña?”
TARZÁN: “Después llamar Elefante, ahora llamar Boy.”
JANE: “Pero eso no es un nombre.”
TARZÁN: “¡Boy!”
JANE: “Después de todo yo soy su madre.”
TARZÁN: “Tarzán padre. Llamar Boy.”
JANE: “Entonces ve con tu padre Boy, y más adelante te enseñara todas las cosas que necesitarás saber en la jungla. Así que tened cuidado leones, tigres, serpientes, cocodrilos y caníbales ahí fuera en la jungla. El Rey tiene un hijo.”

CURIOSIDADES
Se trata de la cuarta película de Tarzán en la franquicia protagonizada por Johnny Weissmuller. Entre esta película y “La Fuga de Tarzán” pasaron un total de tres años debido a que la “Metro-Goldwyn-Mayer” había perdido los derechos en un descuido. La productora independiente “Sol Lesser” se había hecho con los derechos para realizar cinco películas de Tarzán. “La Venganza de Tarzán” fue la primera, protagonizada por Glenn Morris, pero fue un fracaso. Los productores consideraron que los espectadores se negaban a aceptar a Glenn Morris como el nuevo Tarzán, prefiriendo a Johnny Weissmuller. “Sol Lesser” había intentado hacerse con el actor, pero este era inaccesible debido a su contrato con “Metro-Goldwyn-Mayer”. Debido a esto, los derechos fueron de nuevo adquiridos por “MGM”, cuando la compañía se percató de que los espectadores seguían deseando ver a Weissmuller en el papel de Tarzán.
La cuarta película se iba a titular originalmente “El Exilio de Tarzán”, pero como la trama giraba en torno a una pareja de la jungla que encontraba y adoptaba a un niño, se optó por el título “Tarzán y Su Hijo”. La trama fue diseñada para agradar a grupos de supuesta moralidad, ya que Tarzán y Jane no estaban legalmente casados en las películas. Por ese motivo la pareja no tenía un hijo biológico fuera del matrimonio, sino que adoptaban uno que encontraban. Esta iba a ser la última aparición de Maureen O’Sullivan en la franquicia, y se rodó su muerte debido a la herida de una lanza. O’Sullivan ya se había cansado del papel de Jane, y Boy fue creado precisamente para que sustituyera el papel de acompañante de Tarzán. Sin embargo, las primeras muestras de la película a espectadores seleccionados fueron acogidas de forma muy negativa. Debido a esto se decidió eliminar la muerte de Jane, y el final fue cambiado por uno feliz. Tras esto, se le ofreció a Maureen O’Sullivan un aumento de sueldo, y la actriz permaneció para realizar una película más en la franquicia, “El Tesoro de Tarzán”. 
Cuando el autor Burroughs se enteró de que planeaban matar a Jane en la película, envió un telegrama a la “Metro-Goldwyn-Mayer” desde Hawái. En el telegrama amenazaba con denunciarles, aunque no había nada en el contrato de Burroughs con el estudio que impidiera la decisión de matar a Jane. Johnny Weissmuller fue quien escogió a Johnny Sheffield para el papel de Boy, encargándose de enseñarle a nadar personalmente.
Debido a que Tarzán y Jane not tenían hijo en 1936, año de la anterior película, y que la trama tenía lugar cinco años después de encontrar a Boy. La fecha de esta película sería 1941 o 1944. Ambas fechas entraban en conflicto con incidentes en posteriores películas que tenían lugar durante la Segunda Guerra Mundial. En esta película, el personaje de Boy era heredero de la fortuna Greystoke; mientras que en las novelas originales de Burroughs, Tarzán era Lord Greystoke. La mayor parte de la película fue rodada en decorados de estudio, y casi toda la acción de exteriores fue extraída de metraje de otras películas como “Baboona” (1935), “Trader Horn” (1931), “Tarzán de los Monos” (1932), y “Tarzán y su Compañera” (1934). 
Para muchas de las secuencias de natación y buceo, Weissmuller y Sheffield fueron enviados junto a la cría de elefante  y una gran tortuga marina a Crystal Springs, Silver Springs, y Wakulla Springs, en el estado de Florida, en Estados Unidos. Como Maureen O’Sullivan estaba embarazada en la película, la actriz permaneció en Hollywood, y  se contrató una doble para las secuencias de natación en Florida. Tras el rodaje de las escenas acuáticas en Florida, Johnny Weissmuller firmó y regalo su taparrabos al coproprietario de Wakulla Springs, Shorty Davidson.

NOTA PERSONAL
Esta fue la primera de las películas de Tarzán de Weissmuller que vi cuando solamente era un niño. Evidentemente fue por la televisión y me llamó la atención por varios aspectos. 
Principalmente creo que conecté con el personaje de Boy, más que nada porque llevaba una vida de libertad y felicidad en la selva que cualquiera de nosotros desearíamos siendo solamente niños. Dentro de una trama bastante simple y unos medios bastante limitados, la película ofrecía momentos geniales y muy originales. Siempre me ha parecido genial la casa que Tarzán y Jane habían construido en la selva. El ascensor que funcionaba gracias a un elefante, el ventilador operado por Chita, y la cocina de Jane, por citar unos ejemplos, siempre me han impresionado en lo que originalidad se refiere. Es un estilo muy parecido al que mostraría la serie de dibujos animados de “Los Picapiedra” (1960).
La trama contaba con algunos giros en los que no caí cuando era niño, mayormente que Boy era el heredero Greystoke y no Tarzán tal y como ocurría en las novelas. Y es que la franquicia de Weissmuller nunca siguió la trama de las novelas de Burroughs, limitándose a ofrecer películas que eran entretenidas dentro del género de aventuras y evitando complejidades. 
Lo más gracioso que percibo siendo ya adulto, es que los contraceptivos de la jungla debían de ser extraordinarios, o bien Tarzán era impotente, o bien Jane estéril. Y es que es gracioso que tengan un hijo adoptando a un superviviente y no uno de forma natural. En cuanto a la posibilidad de que hubieran matado a Jane, siempre me ha parecido que hubiera sido un gran error considerando el espíritu familiar de la franquicia. Si bien es cierto que el personaje de Jane nunca ha sido de mi agrado en este caso, pues O’Sullivan proporcionaba una interpretación algo ñoña. Sin embargo, en este caso me pareció un giro interesante que traicionara a Tarzán de esta forma, aunque luego se solventase a excesiva velocidad.
Por lo general muchas de películas de la franquicia de Weissmuller fallan en este aspecto, desarrollando algunas tramas interesantes cuyo desenlace tiende a ser apresurado y concluido de una forma un poco chapucera. Lo que nunca fallan son las clásicas persecuciones y carreras por la selva enfrentándose a la fauna local. 
En este caso bien parecía que Boy estaba gafado, porque desde luego estaba prácticamente toda la película en peligro. Un aspecto que desde mi punto de vista fallaba eran los villanos. Las motivaciones de estos estaban claras, controlar a Boy para hacerse con la fortuna Greystoke, pero sus maquinaciones parecían muy simplistas y poco desarrolladas. Casi me parecían mejores villanos los Zambeles a pesar de su carencia de diálogos. Sobre todo me pareció ilógico que la esposa de Lancing se marchara como si no hubiera pasado nada. Es en ese sentido que me refiero a los finales apresurados y la simpleza de estas películas.
A pesar de estos evidentes defectos, la película sigue siendo entretenida e incluso divertida en estas ocasiones. Es un estilo de película que sigue funcionando con el paso del tiempo y a pesar de la evidente simpleza.

HISTORIA (esta sección contiene detalles de la trama y el argumento)
Una avioneta sobrevuela las selvas y llanuras de África en dirección a Ciudad del Cabo. A bordo se encuentra un matrimonio y su bebé. Repentinas turbulencias y una montaña que no aparece en los mapas provocan que la avioneta comience a tener problemas, cuando el radar, la brújula y los motores comienzan a fallar. Esto termina por provocar que la avioneta se estrelle en la jungla, provocando la muerte del matrimonio y el piloto. El bebé ha sobrevivido pero su vida corre peligro debido a una hiena que merodea por los restos, hasta que un chimpancé decide recoger al bebé. Los chimpancés no logran consolar al bebé, hasta que sus llantos llaman la atención de Chita que lo recoge y entrega a Tarzán. Éste lleva al bebé hasta su casa donde intenta darle carne de comer, al no tener experiencia con niños pequeños. Afortunadamente, Jane llega a tiempo para cuidar del bebé. Al comprobar que sus padres han fallecido, Tarzán y Jane deciden adoptarle. Solamente logran saber sus iniciales R.L. pues la tribu Zambele ha retirado los cuerpos y pertenecías de sus padres en el avión. 
Una semana después, Jane propone que le busquen un nombre, y Tarzán consigue convencerla para que el bebé se llame simplemente Boy.
Cinco años más tarde, Boy se adaptado a la vida de la jungla sin problemas y es feliz con sus padres adoptivos. Un día aparece una elefanta herida por armas de fuego en la casa de Tarzán. La elefanta parte a morir al cementerio de elefantes, dejando a su cría con la familia de Tarzán. Boy no tarda en encariñarse con la cría de elefante. Poco después, Boy observa a un grupo de hombres blancos cazando y está a punto de perecer en una telaraña  de arañas gigantes, pero Tarzán le rescata a tiempo. Tarzán ordena a Jane que lleve a Boy a casa cuando escucha disparos, y llega a tiempo para salvar al grupo de hombres blancos de los Gaboni. El grupo de hombres tiene a Sandee como guía, que reconoce el grito de Tarzán que ahuyenta a los Gaboni. El grupo busca el avión estrellado cinco años atrás. La expedición ha sido organizada por Sir Thomas Lancing, su sobrino Austin Lancing y la esposa de éste último. 
Al encontrar el avión si cuerpos dentro, Sir Thomas decide seguir buscando en contra de los deseos de Austin y su esposa. Aunque Tarzán intenta que se marchen, Jane decide invitarles a comer a casa.
En casa, Sir Thomas explica que cinco años atrás Richard Lancing y su esposa iban en el avión estrellado. Richard era primo de Austin y sobrino del difunto Conde de Greystoke. Jane explica que encontraron a la mujer y la enterraron en lugar seguro, pero los Zambeles se llevaron los cuerpos de los hombres. Jane lleva al grupo a la tumba de la esposa de Richard, donde Sir Thomas explica que la herencia Greystoke no iría a parar a Austin u otro miembro de la familia hasta que se probara la muerte de Richard y su hijo. Jane miente asegurando que enterraron al niño con la madre. Estas noticias alegran a Austin y su esposa, ya que heredaran la fortuna Greystoke. Sir Thomas observa a Boy nadando con Tarzán, y advierte al segundo cuando Boy está a punto de caer por una catarata. Tras esto, Sir Thomas mira a los ojos del pequeño y se da cuenta de que es el hijo de Richard y heredero de Greystoke. 
Sir Thomas desea que el niño ocupe su lugar en la sociedad. Austin y su mujer desean convertirse en sus tutores para administrar su fortuna. Debido a esto, Austin decide mantener a Sir Thomas arrestado para que no hable con Tarzán. Su plan es capturar al niño con la ayuda de Sandee, que recibirá su justa recompensa. Tarzán observa y escucha todo desde un árbol.
Por la noche, Tarzán se infiltra en el campamento y roba todas las armas arrojándolas a un río cercano, pero Chita despierta a todos al usar una cámara de fotos que encuentra. Al revelar la foto descubren que Tarzán es el responsable de que desaparezcan las armas. Cuando Jane llega al día siguiente para guiarles de regreso a casa, ellos revelan que Tarzán les ha robado las armas y que han descubierto la identidad de Boy. Cuando Boy está a punto de ser víctima de un rinoceronte Jane comienza a dudar de que la jungla sea el lugar idóneo para Boy, pero Tarzán se niega a entregarlo. Jane le convence para que vaya en busca de las armas, pero deja  Tarzán atrapado en el fondo de una gruta para entregar a Boy a su familia convencida de que está haciendo lo correcto. 
Tras esto, Jane entrega a Boy a sus parientes. Sir Thomas le explica a Jane que ha cometido un error y que su sobrino solo desea la fortuna de Boy. Al intentar escapar para pedir ayuda a Tarzán, Sir Thomas es asesinado por Austin.
Jane intenta guiar al resto por un camino seguro, pero Austin y su esposa no le creen y toman otro camino que les lleva al territorio de los Zambeles. Todo el grupo es capturado, y los Zambeles planean sacrificar a cada uno de ellos. Jane le pide a Boy que escape a través de una estrecha apertura y busque a Tarzán. Boy corre a través de la jungla escapando de un león y un cocodrilo y logra llegar a la gruta donde se encuentra Tarzán. Para sacarlo ordena a unos elefantes que derriben un árbol, por el cual Tarzán es capaz de subir para escapar. Con un ejército de elefantes y chimpancés, Tarzán y Boy atacan el campamento de los Zambeles. Estos ya han sacrificado a Austin en un ritual. Tarzán derrota a los Zambeles y permite que tanto Sandee como la esposa del difunto Austin se marchen. Inicialmente, Tarzán es incapaz de perdonar a Jane por lo que ha hecho; pero al ver que ha sido herida se preocupa y ambos terminan por reconciliarse al final. Tras la lucha contra los Zambeles, Tarzán, Jane y Boy regresan a su idílica vida en la jungla.

ESCENA
Me encanta esa escena en la que Tarzán y Boy nadan y bucean en el río siendo observados por Sir Thomas. 

miércoles, 6 de septiembre de 2017

CRITTERS: ¡OJO, MUERDEN!

FECHA DE ESTRENO
11 de Abril de 1986
TITULO ORIGINAL
Critters
DIRECTOR
Stephen Herek
PRODUCTOR
Rupert Harvey
GUION
Stephen Herek, Domonic Muir
REPARTO
Dee Wallace (Helen Brown), M. Emmet Walsh (Harv), Billy “Green” Bush (Jay Brown), Scott Grimes (Brad Brown), Nadine van der Velde (April Brown), Don Keith Opper (Charlie McFadden), Billy Zane (Steve Elliot), Ethan Phillips (Jeff Barnes), Terrence Mann (Ug, Johnny Steel), Jeremy Lawrence (Reverendo Miller), Lin Shaye (Sally), Corey Burton (Voz de los Critters), Patrick McAreavy (Doctor Critter)
CINEMATOGRAFÍA
Tim Suhrstedt
BANDA SONORA
David Newman
DISTRIBUIDA POR:
New Line Cinema
DURACIÓN
85 minutos
SUCEDIDA POR:
Critters 2

JAY BROWN: “¿Qué demonios son esos bichos?”
BRAD BROWN: “Vienen del espacio, como dice Charlie.”
HELEN BROWN: “¡Bradley!”
BRAD BROWN: “O tal vez sea algún experimento del gobierno que se ha desmadrado. Eran simples ardillas, pero algún experimento radioactivo las ha convertido…”
JAY BROWN: “¡Bradley!”

CURIOSIDADES
Se trata de una película que combina los géneros de acción, comedia y terror. A pesar de una ser una producción de presupuesto limitado, contó con una excelente taquilla y tuvo un gran éxito al ser lanzada en alquiler. Esto provocó que fuera sucedida por tres secuelas. La tercera película de la franquicia sería conocida por contar con la primera interpretación del actor Leonardo DiCaprio. “Critters” fue considerada como una película oportunista que deseaba aprovecharse del éxito de la película “Gremlins” (1984), al contar con una temática en cierto modo similar. De hecho ambas películas eran propiedad de “Warner Bros”. 
El director Stephen Herek negó estas alegaciones en una entrevista, al señalar que el primer guion de “Critters” había sido escrito por Domonic Muir bastante tiempo antes de que comenzara la producción de “Gremlins”. De hecho, el guion fue modificado en numerosas ocasiones para evitar similitudes entre ambas películas. De cualquier forma, la historia base de la película pretendía emular la narrativa Western clásica en la que extranjeros llegaban a un pueblo para expulsar a los invasores que lo amenazaban.
El enfoque central de toda la franquicia giraba en torno a extraterrestres malévolos y carnívoros que procedían del espacio exterior. El nombre de las criaturas eran Critters, de pequeño tamaño, y capaces de adoptar la forma de un balón, para que rodaran  a grandes velocidades. También podían aumentar de tamaño al alimentarse, aunque esto solo se vio en la primera película, y en posteriores películas podían unirse para formar una enorme esfera carnívora. De forma individual eran criaturas peludas con bocas de gran tamaño y múltiples dientes afilados. 
Los pinchos que poseen en la espalda podían ser disparados sobre sus víctimas, y contenían toxinas capaces de dejarlas inconscientes. El color de las criaturas variaba a lo largo de las películas de la franquicia, entre tonos negros, marrones y azul marino. La historia de las dos primeras películas abordaba a cazarecompensas del espacio exterior que acudían a Kansas para erradicar la plaga de los pequeños extraterrestres. La tercera película tenía lugar en una ciudad, y la tercera en una estación espacial.
Los efectos especiales para crear a lo Critters fueron realizados por los Hermanos Chiodo, que después se encargarían de los efectos de “Payasos Asesinos del Espacio Exterior” (1988), película de culto. Terrence Mann es uno de los dos actores que aparece en las cuatro películas interpretando a un cazarecompensas interestelar llamado Ug. El segundo es Don Keith que interpreta a Charlie, un alcohólico de Kansas que supera sus adicciones para acabar convirtiéndose en cazarecompensas interestelar junto a Ug. De Wallace-Stone y Billy Zane tienen pequeñas apariciones en la primera película; mientras que Scott Grimes fue el protagonista de las dos primeras como el personaje Bradley Brown. 
Dee Wallace interpretó a Helen Brown, madre de Bradley. Anteriormente había interpretado el papel de la madre de Elliot en la película “E.T. el Extraterrestre”. De hecho, se incluyó una escena en la que un Critter devoraba un peluche de E.T. como guiño al espectador. En otro guiño, el personaje de Brad, al igual que el de Elliot intentaba fingir estar enfermo con un termómetro para no acudir al colegio. Corey Burton se encargó de crear la voz de los Critters y también se inventó su idioma, describiéndolo como una combinación de elementos franceses y japoneses. En la primera película Terrence Mann interpreta la canción “Power of the Night”, interpretando el papel de un cantante de rock llamado Johnny Steel, cuya apariencia adopta uno de los cazarecompensas. El Critter que surge del retrete fue incluido como homenaje a la película “Ghoulies” (1985), de temática similar y en cuyo poster una de las criaturas surgía de un retrete.

NOTA PERSONAL
Esta es una de esas películas algo cutres pero geniales, que marcaron mi adolescencia en la década de 1980. Aunque ninguna de las posteriores películas estuvo al nivel de esta primera, siempre he sido un gran fan de los Critters. Evidentemente no la calificaría como película de terror en la actualidad, aunque cuando tenía trece años si me llevé algún susto únicamente en la primera. Pero las criaturas siempre me llamaron la atención por ser “vorazmente” divertidas.

HISTORIA (esta sección contiene detalles de la trama y el argumento)
Un transporte llega un asteroide prisión de máxima seguridad, del Sector 17 del espacio, con ocho prisioneros de una raza extraterrestre llamada Critters. Sin embargo, al llegar a la zona de seguridad del asteroide prisión, los Critters logran provocar una explosión y escapar con una nave que después proceden a robar. El alcaide llama a dos cazadores de recompensas espaciales para que puedan capturar a los Critters antes de alimentarse. 
Los Critters son pequeños extraterrestres peludos, carnívoros, muy voraces y extremadamente peligrosos. También pueden disparar púas capaces de dejar a sus víctimas inconscientes.
En una granja rural de Kansas viven los Brown. Jay y Helen tienen dos hijos, la adolescente April y el joven Brad. Como buenos hermanos, April y Brad están siempre discutiendo  y peleando. April ha empezado a salir con un nuevo chico del instituto llamado Steve. Por su parte, Brad fracasa en su intento de hacerse pasar por enfermo para librarse de un examen en el colegio. En la comisaria del pueblo, el Sheriff Harv es informado de que el mecánico Charlie McFadden está en prisión por haber sido encontrado borracho, y despotricando sobre extraterrestres que le envían mensajes y acabaron con su carrera en el baseball. Harv decide dejar marchar a Charlie, a quien en el fondo aprecia, y le aconseja que vuelva a trabajar a la casa de los Brown como siempre ha hecho.
El alcaide contacta con los Cazadores de Recompensa para informarles de que la nave con los Critters ha llegado al Planeta Tierra. 
Los cazarecompensas tienen la habilidad de adoptar cualquier forma humanoide con lo cual podrán operar en la Tierra sin problema. El alcaide también les implora que no sean tan destructivos como habitualmente son con sus métodos. Ambos cazarecompensas realizan un estudio de la cultura de la Tierra a través de las transmisiones televisivas. El primero de los dos adopta la forma de un cantante de rock llamado Johnny Steele. El segundo no acaba de decidirse, por lo que continúa con una cabeza sin rostro.
En la granja de los Brown, Charlie y Brad son descubiertos jugando con petardos y reciben una amenaza de Jay. April recibe la visita de Steve en su cochazo, mientras Charlie repara el tirachinas de Brad. Accidentalmente, Charlie dispara el tirachinas dando al trasero de April; y Brad se lleva la culpa siendo castigado. Brad decide aceptar la culpa para que Charlie no pierda su trabajo, y es castigado sin cenar ni salir de su habitación. Steve es invitado a cenar con la familia, y durante la cena April le mete mano bajo la mesa. 
Tras la cena, April se lleva a Steve al granero con la intención de mantener relaciones con él. Helen convence a Jay para que le lleve algo de cenar a Brad, aunque le confisca el tirachinas y le prohíbe ver películas durante dos semanas. Brad sale al tejado en plena noche, justo cuando la nave de los Critters aterriza en un campo cercano a la granja, siendo Charlie testigo de la llegada mientras regresa a casa en bicicleta. El aterrizaje provoca un temblor que los Brown perciben. Jay sale a investigar pensando que se ha tratado de un meteorito, y al descubrir que Brad ha salido de su cuarto por un árbol le permite acompañarle. Pronto descubren una vaca devorada por algún animal, y Jay decide regresar a la granja al poder tratarse de algún animal salvaje.
El oficial Jeff Barnes se encuentra patrullando cuando su coche sale de la carretera al cruzarse delante un Critter. 
Los Critters pueden adoptar forma de bola para desplazarse a grandes velocidades. Jeff sale del coche pensando que se ha tratado de un perro, pero el Critter le lanza un dardo tóxico y procede a devorarle bajo el coche patrulla. Otro Critter llega a la granja de los Brown, donde Helen ve sus ojos rojos a través de la ventana de la cocina. La mujer chilla aterrada justo cuando Jay y Brad regresan a la Tierra. Los cazarecompensas llegan a la Tierra y observan que los Critters han comenzado a alimentarse. En la granja de los Brown, los Critters cortan la electricidad y las líneas telefónicas dejándoles incomunicados. Jay baja al sótano donde descubre que alguien ha mordido los cables; y no tarda en descubrir a los Critters. Estos le atacan y muerden en distintas partes del cuerpo. Al intentar subir por las escaleras recibe el disparo de uno de los dardos tóxicos de los Critters, pero Helen y Brad le ayudan a subir cerrando la puerta del sótano.
Los cazarecompensas descubren el cadáver de Jeff, y el segundo decide adoptar su rostro, reparando su coche para seguir la investigación. 
Ambos interrumpen una misa provocando varios destrozos con el coche y asustando a los locales. El segundo cazarecompensas decide cambiar de rostro adoptando el del párroco, lo cual deja a los locales completamente aterrados. Al oír el sonido de un órgano, el cazarecompensas realiza varios disparos atemorizando todavía más a la gente. El en granero de la granja de los Brown, Steve es atacado por los Critters, que le devoran hasta acabar con su vida. Brad llega a tiempo de salvar a April, haciendo que un Critter trague un petardo que explota acabando con el extraterrestre. Los Brown se refugian en su casa, pero Jay insiste en que deben llegar a la furgoneta para ir en busca de ayuda. Al salir no se percatan de que el pestillo de la puerta principal ha caído dejándola bloqueada. Sin embargo, los Critters han destrozado la furgoneta. Al intentar coger el coche descubren más Critters que les atacan y obligan huir de vuelta a la casa. Sin embargo, encuentran la puerta bloqueada. Brad trepa por el árbol para entrar por una ventana y lograr desbloquear la puerta. 
En el proceso descubre que uno de los Critters tiene un tamaño superior al del resto. Los Brown logran entrar en la casa gracias a Brad, no sin antes acabar con otro Critter de un disparo de escopeta.
Mientras tanto, los cazarecompensas llegan a la bolera local, donde también siembran el caos al enfrentarse con varios locales. En enfrentamiento acaba en disparos y en la destrucción de la bolera, donde Charlie es testigo de lo ocurrido. Antes de marcharse, el segundo cazarecompensas adopta el aspecto de Charlie. En la Granja Brown, Jay se encuentra bastante mal debido a los dardos que ha recibido de los Critters. Helen está al borde de un ataque de nervios, y Brad se encarga de tranquilizar a los familiares. Un Critter entra por la ventana disparando un dardo en el cuello de Helen. Cuando más Critters entran, la familia se refugia en el piso de arriba. Antes de esto, Brad acaba con otro de los monstruos. Los incidentes provocan que el Sheriff Harv sea informado de lo ocurrido en la iglesia y la bolera. Harv también es informado de que se han oído disparos en la granja de los Brown, por lo que decide investigar.
En la granja de los Brown, Jay accede a que Brad intente acudir a pedir ayuda en su bicicleta. Brad consigue eludir a varios Critters, y vuelve a ser testigo de cómo uno de los extraterrestres aumenta de tamaño al comerse las gallinas de la granja. Aunque no es capaz de coger su bicicleta, Brad logra huir corriendo y se encuentra con los cazarecompensas en la carretera. Una vez estos se enteran de que los Critters están en su granja, hacen que Brad les guie hasta el lugar. Mientras tanto los Critters intentan atacar al resto de los Brown en su habitación, obligándoles a abandonarla. Helen acaba con un Critter mientras otro gigante hiere a April en el brazo. Rodeados por las criaturas, los Brown son ayudados por los cazarecompensas que llegan con Brad justo en ese momento. Harv también llega a la granja en ese momento y ayuda a los Brown, mientras los cazarecompensas provocan varios destrozos atacando a los Critters. Brad vuelve al interior de la casa a recoger a su gato, siendo atacado por el Critter gigante. Los Cazarecompensas le ayudan, pero el Critter gigante captura a April y se marcha.
Brad coge su bicicleta y parte en busca de su hermana, seguido por el resto de lejos en el coche de Harv. De camino, Brad se encuentra con Charlie y los dos amigos siguen a los Critters hasta su nave de donde logran rescatar a April. Brad prepara un enorme petardo de dinamita que Charlie ha fabricado, cuando es atacado por el Critter gigante. Aunque el joven logra escapar no logra encender el petardo, pero Charlie convierte su botella de whisky en un coctel molotov y logra arrojarlo dentro de la nave antes de que despegue. La nave dispara sobre la Granja Brown destruyéndola, pero el coctel molotov enciende el petardo provocando la destrucción de la nave y la muerte de los Critters restantes. Los cazarecompensas, Harv y los Brown son testigos. Brad da las gracias a los cazarecompensas por la ayuda, y estos le entregan un dispositivo de comunicación para que contacte con ellos en caso de que les necesite. Charlie decide acompañar a los cazarecompensas.
Al amanecer, el dispositivo de Brad recibe una llamada. Al pulsarlo, la granja de los Brown se auto reconstruye quedando intacta. Tras esto, los Brown observan como la nave de los cazarecompensas abandona el planeta, pero nadie es consciente de que bajo la Granja Brown se encuentra un nido de huevos de Critters.

ESCENA
Esta es una recopilación de algunos de los ataques de los Critters en la Granja Brown.

miércoles, 30 de agosto de 2017

SUPERMAN

TITULO ORIGINAL
Superman
DIRECTOR
Spencer Gordon Bennet, Thomas Carr
CREADORES
Lewis Clay, Royal K. Cole, Arthur Hoerl, George H. Plympton, Joseph F. Poland
Basándose en los creadores de Superman: Jerry Siegel y Joe Shuster
PRODUCCION
Sam Katzman
REPARTO ORIGINAL
Kirk Alyn (Superman / Clark Kent), Noel Neill (Lois Lane), Pierre Watkin (Perry White), Tommy Bond (Jimmy Olsen), Carol Forman (Mujer Araña), Herbert Rawlinson (Doctor Graham), Forrest Taylor (Profesor Arnold Leeds), Nelson Leigh (Jor-El), Luana Walters (Lara), Edward Cassidy (Eben Kent), Virginia Caroll (Martha Kent)
FECHA DE ESTRENO Y FINAL
Del 5 de Enero de 1948 al 12 de Abril de 1948
CANAL DE EMISION
Serial cinematográfico
COMPOSITOR DEL TEMA MUSICAL
Mischa Bakaleinikoff
NÚMERO DE EPISODIOS
Un total de quince episodios de veinte minutos de duración aproximada cada uno

CURIOSIDADES
Los seriales cinematográficos fueron los precursores de las series de televisión, emitiéndose semanalmente en salas cinematográfica. El serial “Superman” (1948) supuso la primera interpretación real de Superman por parte de un actor, Kirk Alyn. “Republic Pictures” intentó crear un  serial cinematográfico sobre Superman en dos ocasiones. El primer intentó acabó siendo cancelado cuando fracasaron las negociaciones con la compañía propietaria del personaje “National Comics” (Que más adelante sería conocida como “DC Comics”). En el segundo intento surgieron dos obstáculos. “National Comics” insistió en tener control absoluto sobre el guion y el proceso de producción; y los derechos de Superman ya habían sido comprometidos con un serial de dibujos animados de Paramount. Sam Katzman se hizo con los derechos de acción real en 1947 e intentó venderlos a Universal Pictures. Sin embargo el estudio ya no realizaba seriales en aquel entonces.
También intentó venderlos a “Republic”, pero aseguraron que era imposible adaptar la historia de un superhéroe capaz de volar, a pesar de haberlo logrado ya con “Las Aventuras del Capitán Marvel” (1940). Como Republic ya no estaba interesado, Columbia decidió comprar los derechos de acción real.
Tras mirar varias fotografías, Sam Katzman dio con una de Kirk Alyn, y le pareció perfecto para interpretar a Superman. Sin embargo tuvo dificultades para convencer de esta idea a Whitney Ellsworth, representante de “National Comics” en el proyecto. La situación empeoró cuando Kirk Alyn llegó para una prueba de cámara, luciendo bigote y perilla. Sin embargo, esas dudas iniciales fueron superadas y Alyn terminó por hacerse con el papel, convirtiéndose en el primer actor en interpretar a Superman. Los anuncios por parte de “Columbia” aseguraban que  no habían logrado encontrar a un actor para interpretar a Superman, por lo que habían contratado al superhéroe, y que Kirk Alyn solo interpretaba a Clark Kent. George Plympton decidió añadir una broma en el guion al estilo del “Hi-Yo Silver!” del Llanero Solitario. 
De esta forma, Superman utilizaría la frase “Up, Up and Away”. El uniforme de Superman que Alyn llevaba era gris y marrón en lugar de rojo y azul, porque esos colores quedaban grabados mejor en una película en blanco y negro.
Las secuencias de vuelo de Superman eran dibujos animados en lugar de acción real debido a la dificultad de la segunda opción. Harmon y Glut consideraron que ese era el punto más débil del serial, explicando que los efectos de vuelo creados por “Republic” para “Las Aventuras del Capitán Marvel” eran muy convincentes. Aunque existían otros efectos especiales convincentes en el serial, opinaban que el escaso uso de dibujos animados los dañaba. El equipo de producción puso a prueba un método alternativo para rodar las secuencias de vuelo. Kirk Alyn pasó todo un día colgado de cables visibles en frente de una proyección de nubes en movimiento, y sufriendo grandes dolores. Descontento con el resultado, Katzman despidió a todo el equipo involucrado con las secuencias de vuelo, y decidió utilizar los dibujos animados. 
Una característica peculiar de mezclar dibujos animados con acción real fue que los despegues de Superman casi siempre eran visibles en primer plano, mientras que sus aterrizajes casi siempre ocurrían detrás de objetos como coches aparcados, rocas o edificios. Era más fácil pasar de acción real con el despegue de Kirk Alyn a la animación, de lo que era pasar de la animación a la escena de despegue. Como consecuencia de tener que ocultar los aterrizajes, Superman siempre tenía que hacerlo a distancia de su objetivo para luego ir corriendo al mismo. Las limitaciones del presupuesto también provocaron que hubiera que reutilizar metraje, especialmente con las escenas de Superman volando. Un ejemplo era una escena que mostraba a Superman volando por encima por una colina. Había sido rodada en el Valle San Fernando de Chatsworth, California; y fue utilizada por lo menos una vez en casi todos los episodios del serial.
El serial también incluyó personajes populares como Lois Lane, Jimmy Olsen o Perry White. 
Sin embargo, no hizo uso de ninguno de los villanos clásicos del personaje, introduciendo en su lugar a la Mujer Araña como enemiga principal del héroe. El serial cinematográfico fue todo un éxito financiero y fue emitido en cines de primera que jamás antes habían accedido a emitir seriales. Tan fue la fama del serial que logró hacer que Kirk Alyn se convirtiera en un actor muy popular. También hizo que la carrera de Noel Neill, que interpretaba a Lois Lane, despegara al éxito. El éxito provocó que se aprobara crear un segundo serial titulado “Atom Man vs. Superman”, también dirigido por Bennet y estrenado en el año 1950.

NOTA PERSONAL
La verdad es que para ser un gran fan del personaje de Superman, desconocí la existencia de estos seriales hasta hace relativamente poco. Es curioso porque en cuanto a las series de televisión se trata, fui viendo de las más modernas a las más antiguas. 
“Smallville” (2001) fue la primera que pude ver, seguida de “Lois & Clark: Las Nuevas Aventuras de Superman” (1993), “Las Aventuras de Superboy” (1988), y luego “Las Aventuras de Superman” (1952). Finalmente logré hacerme con este serial, y el siguiente. Evidentemente el serial es uno de esos clásicos que no ha envejecido demasiado bien, pudiendo disfrutarse desde el concepto de la nostalgia, pero se puede apreciar perfectamente por qué fue todo un éxito en su momento.
Comenzaré con los fallos. Aunque la Mujer Araña funciona como villana del serial, debo admitir que ya existían numerosos villanos que podrían haberse adaptado con mayor facilidad que Superman. Por otro lado, las tramas de los episodios tendían a ser excesivamente repetitivas, y en algún momento tediosas. En cuanto aciertos, me sorprendí con la interpretación de Kirk Alyn, mucho mejor que la de George Reeves en la serie de 1952. Los personajes clásicos como Lois o Perry están bien interpretados, si bien creo que Jimmy tendría que haber sido algo más joven. 
Tampoco me disgustó la idea de utilizar dibujos animados para las secuencias de vuelo, que por lo menos tenían más flexibilidad que las mismas en la serie de 1952.
Quien busque grandes efectos especiales no disfrutará de esta serie, que está más pensada para aquellos que disfrutamos de cucharadas de nostalgia. Sin embargo, debo reconocer que en términos generales me pareció bastante buena.

HISTORIA (Resumen breve, debido a la extensión de la serie)
Jor-El es científico en el Planeta Kriptón, cuyos habitantes están dotados de grandes poderes. En una reunión del consejo declara que el planeta está a punto de explotar, pero todos se burlan de él y sus teorías. Debido a esto se reúne con su esposa Lara y ambos colocan a su hijo en un cohete enviándolo a la Tierra envuelto en telas resistentes al fuego y la radiación. Justo después de enviar el cohete, el Planeta Kriptón explota. El cohete llega a la Tierra, donde es recogido por los granjeros Eben y Sarah Kent. 
Estos deciden adoptarlo otorgándole el nombre de Clark e inculcándole grandes valores. A medida que crece, Clark desarrolla grandes poderes y sus padres adoptivos le explican su origen y aconsejan que los utilice por el buen de humanidad. Los Kent fallecen y Clark decide trasladarse a Metrópolis. De camino encuentra un tren a punto de descarrilar, y a bordo se encuentran la reportera Lois Lane y su ayudante Jimmy Olsen. Clark se pone un uniforme que Sarah Kent diseñó con las telas de su cohete. Tras lograr evitar que el tren descarrile, pasa a ser conocido como Superman.
En Metrópolis, Clark intenta conseguir un trabajo en el Daily Planet, donde Lois y Jimmy trabajan. Enviado a cubrir la noticia de unos trabajadores atrapados en una mina, Clark descubre que Lois también está atrapada. Una vez más, logra rescatar a todos como Superman. Cuando el superhéroe ya es conocido y apreciado por todo el país, el gobierno pide a su ayuda para proteger un arma dotada de un poderoso rayo reductor. 
La reina de la mafia conocida como Mujer Araña desea hacerse con el arma y envía a sus hombres para robarla. Sin embargo fracasan en su primer intento al ser detenidos por Superman. Poco después, Clark es enviado junto a Lois para investigar un meteorito que ha caído en la Tierra y que está siendo examinado en un laboratorio. El meteorito resulta proceder de Kriptón y sus propiedades radioactivas debilitan a Clark estando a punto de matarle. Al recuperarse, Clark le explica al científico que es Superman, suplicándole que destruya el meteorito. El científico accede, pero su ayudante trabaja para la Mujer Araña  escucha parte de la conversación. De esta forma, la Mujer Araña descubre que la forma de acabar con Superman y también consigue secuestrar a Lois Lane.
La Mujer Araña decide otorgarle el nombre de Kriptonita al meteorito e intentar hacerse con este. Superman logra rescatar a Lois de una muerte segura pero no impedir que los secuaces de la Mujer Araña roben la Kriptonita. 
La Mujer Araña intenta sacar a un científico criminal de prisión, ya que le necesita para sus planes. Superman se hace pasar por el científico en un intento de ser llevado a la base de la Mujer Araña. El verdadero científico logra secuestrar a Lois, pero Superman la rescata a costa de dejar escapar al criminal. Tras esto, la Mujer Araña planea atraer a Superman a una trampa para matarle con la Kriptonita y secuestra a Jimmy Olsen para utilizarle como cebo. Clark también se deja secuestrar para salvar a Jimmy, que ha sido colocado en una cinta transportadora que le conducirá a un horno. Como Superman, Clark logra salvar a Jimmy. Sin embargo, la Kriptonita acaba en el horno y sus vapores debilitan a Superman. Lois toca un silbato para hacerse pasar por la policía, provocando que los criminales se marchen.
Tras recuperarse, Superman se reúne con agentes del gobierno que le informan que el rayo reductor será transportado en un tren, con la intención de atraer a la Mujer Araña a una trampa. Superman impide que el tren descarrile debido a un ataque de los secuaces de la Mujer Araña, e impide de nuevo que el Rayo Reductor sea robado. 
Frustrada por sus fracasos, la Mujer Araña decide hacerse pasar por Lois, cuando la reportera es enviada a entrevistar al creador del arma. Lois descubre el plan de la villana por lo que es atacada y atada en una habitación. Los secuaces de la Mujer Araña provocan un cortocircuito para destruir el edificio donde Lois se encuentra, y escapan con la información necesaria para crear su propio Rayo Reductor. También capturan al Doctor Graham para obligar a ayudarles en la construcción del arma. Superman se ve obligado a escapar para poder salvar la vida de Lois.
Prisionero en la base de la Mujer Araña, el Doctor Graham se obligado a comenzar a construir un duplicado del Rayo Reductor. Jimmy Olsen también es capturado por los secuaces de la Mujer Araña, y obligado a ejercer de ayudante del científico. El Doctor Graham consigue enviar un mensaje en código morse que es recibido por Lois y Clark. La intrépida reportera decide partir por su cuenta, pero solo logra caer en una trampa en una habitación en llamas. Los secuaces escapan con el científico, aunque Jimmy consigue escapar y Superman rescata a Lois. 
El científico le dice a la Mujer Araña que necesita un compuesto químico llamado Monocromita, que es muy raro. También les da las señas de un científico que puede dárselo, pero éste sospecha y decide contactar con Clark y Lois en el Daily Planet. Lois pone a Clark en un compromiso haciendo que use un coche robado para hacerse con la historia, lo que provoca que el reportero sea arrestado. Convirtiéndose en Superman, Clark escapa brevemente de la cárcel para salvar a Lois, y logra impedir que los criminales huyan con Monocromita. Tras esto regresa a su celda, donde como Clark consigue que lo liberen sin cargos.
La Mujer Araña decide crear su propia Monocromita enviando a sus secuaces a buscar los minerales necesarios en una mina. Lois es capturada investigando de nuevo, y Clark se deja capturar también para rescatarla. Sin embargo, los criminales se hacen con los minerales y provocan una explosión que deja encerrados a los reporteros en la mina. Como Lois ha quedado inconsciente, Clark se convierte en Superman para rescatarla. El siguiente paso de la Mujer Araña es conseguir un tubo de relatividad necesario para el Rayo Reductor. El criminal que envía para robarlo es capturado por Superman y entregado a Perry White para que el Daily Planet obtenga la exclusiva. Sin embargo el criminal arroja a Perry por la ventana intenta escapar. Superman logra regresar a tiempo para salvar a Perry White y volver a capturar al criminal.
A pesar de esto, la Mujer Araña consigue terminar su propio Rayo Reductor. Mientras tanto, Lois intenta entrevistar al criminal en la cárcel. La Mujer Araña envía a uno de sus secuaces a rescatar al otro de prisión, pero al final decide disparar su Rayo Reductor sobre ambos para que nadie narre la ubicación de su base. Por lo menos, Superman logra rescatar a Lois de una muerte segura. Una vez llevado a cabo la primera parte de su plan, la Mujer Araña anuncia que destruirá el Daily Planet a las tres. Por su parte, Superman consigue reconstruir una grabación de la declaración de los dos criminales en prisión, en la que explican donde se encuentra la base secreta de la Mujer Araña. Lois y Jimmy intentan cubrir la noticia pero acaban siendo capturados por la Mujer Araña. Cuando Superman llega a la base, es atacado con Kriptonita y encerrado junto a Lois y Jimmy. Sin embargo, Superman se recupera y revela que lleva una capa bajo su uniforme, por lo que la Kriptonita no ha logrado hacerle efecto alguno. Desesperada, la Mujer Araña intenta usar su Rayo Reductor contra Superman, pero el arma no hace efecto alguno sobre el héroe. Al intentar escapar, la Mujer Araña cae muerta cuando el Doctor Graham utiliza su Rayo Reductor contra ella. Superman libera a Jimmy y Lois y parte.
Cuando Jimmy y Lois llegan al Daily Planet, se encuentran a Clark durmiendo y éste bromea diciendo que estaba soñando con que era Superman.

ESCENA
Aqui dejo un trailer del serial